北美洲在一场大战后被摧毁,在美国原来的废墟上,人们建立了新的家园,但新政权规定:管辖下的12个地区每年都必须进贡少年男女,参加一档电视直播节目“饥饿游戏”(Hunger Game),只能幸存一个胜利者,胜利者将会获得巨额奖金,再也不用过着贫民的生活。而女主凯妮丝的妹妹不幸在12区“选择日”时被选中,由于要保护妹妹,凯妮丝自愿成为12区的贡品。她不得不与心上人盖尔分开,并嘱托盖尔一定不要让妹妹和妈妈挨饿,之后跟同时被选为12区贡品代表的皮塔带上列车。在列车上他们见到了12区之前的胜利者黑密斯,他告诉不善交朋友的凯妮丝要讨好资助人,才有可能在游戏中得到帮助。凯妮丝也凭借过人的弓箭技巧给资助者们留下了特别的印象。游戏设计师在游戏中设置了重重障碍暴露了人的本性以及强烈的求生欲,在经历一系列生与死、情感与罪恶的考量,最后也因为游戏规则的改变让同一区的凯妮丝和皮塔都存活了下来。