电影讲述了由哈里森.福特扮演的主人公金波医生,因妻子在家中被他人谋杀,金波医生受到种种不利的证据指控而被判定为凶手。他在被押往监狱的途中遭遇车祸,成功逃亡。为了澄清自己的嫌疑,金波医生在被警方全面通缉的情况下,勇闯龙潭虎穴,最终揭开案件的真相,为自己洗净冤屈的故事。

这部电影情节跌宕起伏、扣人心弦,悬念丛生。再加上哈里森.福特、汤米.李.琼斯等人精彩的演绎,在全球范围斩获4亿美元的票房,并且提名了奥斯卡最佳影片在内的7项大奖,最终获得了最佳男配角奖项,口碑和名利双丰收,哈里森.福特等人也跻身一线明星行列。

然而,谢泼德死后,对于他的争议却依旧没有结束。当年最高法院只是因为证据不足,无法断定谢泼德是凶手而将他无罪释放,而检方坚持认为他就是凶手,因为当年警方的调查结论证明案发时无其他人在场的证据。谢泼德家族的代表律师则称,帮助谢泼德一家打零工的工人埃贝林才是最大的嫌疑犯,埃贝林后来因另外一宗谋杀案而背判入狱,并于1998年病死于狱中。临死前,他向狱友忏悔道,说自己才是杀害玛丽莲的凶手。而当年美国高等法院重审此案时为谢泼德辩护的律师贝利说,玛丽莲应该是被邻居埃丝特.豪克杀死的,因为她怀疑自己的丈夫与玛丽莲有染,惧内的豪克先生也被迫成为了帮凶,两人合伙杀死了玛丽莲。
斯人已逝,然而留下众多的谜团却依旧没有解开……